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经济学家解释说,航海家号1离开了太阳系?一篇新论文称,旅行者1号已经根据探测器对宇宙射线的测量结果离开了太阳系;美国宇航局说2013年3月21日

2018-11-07 01:08:06 

商业

简短的回答是“不,不是一个长长的粉笔”

尽管美国地球物理联盟的新闻稿引发了令人兴奋的报道,但1977年发射的太空探测器Voyager 1仍然有一个公平的路要走

大多数天文学家认为太阳系的边缘是奥尔特云的外缘,这是彗星核的集合,据信这些彗核可以从太阳伸展一年左右,并且新彗星偶尔会从这些彗核下降

光年约为5万个天文单位(AU是地球轨道的平均半径,略小于150米公里)

目前旅行者1号是来自太阳的124 AU(以及后来发射的双子座旅行者2号,距离太阳101英里)

这些距离令人印象深刻,但它们显然远不及太阳系边缘

那么为什么混乱

这两艘旅行者号航天飞机都在朝着这个被称为“日偏”的地带前进,正如本报在1月份所解释的那样,太阳大气层中的质子和阿尔法粒子的太阳风让位于星际空间

管理美国航天局NASA任务的喷气推进实验室(JPL)表示,自2012年8月以来,旅行者1号一直在使用新发现的太空区域,被JPL称为“磁性高速公路”,它将穿越至它逃离太阳的磁场

但是在3月20日发表在“地球物理研究通讯”上的一篇短文称,事实上,旅行者1号去年8月进入了星际介质

这两个旅行者探测器几年前就通过了一个航路点:终止冲击,一个可测量的障碍,太阳风突然减速,一个称为heliosheath的外部地区开始了

科学家们预计,在太阳日出的下一次过渡是JPL定义为太阳磁场的东西线被星际介质的南北线取代的边界

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然而,去年8月,旅行者队队报告说,该探测器剩余的少量活动仪器已经开始显示(并且继续显示)低能量太阳能和高能星际粒子的惊人混合

JPL的解释是它的“磁性高速公路”,这是一个迄今为止未知的地区,日光球内外的磁场连接起来,允许粒子交换

Voyager团队的成员爱德华斯通在一份声明中重申了这一解释,并回应了这篇新论文,他在其中反驳了旅行者1号已经通过了太空顶峰的想法

但新论文的作者提供了另一种解释

他们认为去年8月Voyager 1探测到的宇宙射线模式的突然变化,包括银河宇宙射线(GCRs)水平的显着增加,表明尽管有磁场方向确实已经越过了绝对偏差

(这些数据是免费提供的,读者可以自己做出解释

)需要更多的测量来解决这个问题,这可能会变成天体物理学的一种语义

预计Voyager 1至少可以在七年内交付数据

无论它是否已经越过了太阳日出,航行者1号正在观测更广泛的GCR,这一新的论文称之为“GCR研究的圣杯之一”,这是毫无争议的

但是,尽管偶尔会有相反的说法,但它是奥尔特云而不是太阳系,它被广泛认为是太阳系的边缘

美国地球物理联盟正式修改了新闻稿

(照片:法新社/美国国家航空航天局/ JPL-CALTECH)