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蜥蜴的新物种可能是爬行动物进化中的'缺失环节'

2016-12-03 10:04:30 

体育

一种新发现的蜥蜴物种可能是爬行动物进化中的“缺失环节”

专家认为,动物在八千万年前在巴西南部漫游,可能代表了“该群体的起源”

鬣蜥的遗体是在Cruzeiro do Oeste市的岩石中挖掘出来的,后者是晚白垩纪时期的一片沙漠,当时它生活在北美和南美的“浮动诺亚方舟”中

这个蜥蜴名叫Gueragama sulamericana,是在北美洲与欧洲分离之后,在泛美陆地的几乎所有大陆被破坏之后分离出来的

迈克尔考德威尔教授说:“大约1,700种鬣蜥几乎无一例外地局限于新世界 - 主要是美国南部直至南美洲的尖端

”但奇怪的是,鬣蜥的近亲 - 包括变色龙和大胡子 - 都是旧世界

Nature Communications中描述的生物是最活跃的蜥蜴群中的一员 - 包括旧世界的acrodontan鬣蜥,这些鬣蜥的牙齿融合到新世界非牙齿颚的顶部

这是在南美洲发现的第一条acrodontan--这意味着两组古代鬣蜥在Pangea最终分裂之前在全球范围内分布

加拿大阿尔伯塔大学的考德威尔教授说:“这个化石是新世界一颗年龄为8000万年的古生物体的标本

”这是古生物地理学的一个缺失环节,也可能是该组的起源,所以它很漂亮有证据表明,在白垩纪的下部,盘古属南部仍然是一种单一的大陆块

“来自晚白垩世的植物和动物分布反映了整个盘古亚的祖先

考德威尔教授说: “这Gueragama sulamericana化石表明这个群体是古老的,它可能是南方Pangaean的起源,并且在分裂之后,在旧世界主宰了acrodontans和变色龙群体,并且鬣蜥一侧从这种孤独的acrodontan谱系中出现南美洲

“南美洲直到大约500万年前仍然是孤立的,那时它遇到了北美,我们看到了南北方的这种有机体交换

”它在很长一段时间里就像浮动的诺亚弧 - 大约有1亿年

这是新世界的一个旧世界蜥蜴,当时我们并不期望找到它

它回答了关于蜥蜴蜥蜴及其起源的一些问题

“他的博士生Tiago Simoes领导了这项研究,他说:”和其他许多科学发现一样,这个问题引发了我们以前没有考虑过的一些问题

“这一发现提出了许多古生物学家和爬虫学家非常感兴趣的生物地理学和动物学营业额问题,我们希望将来能够回答这些问题

”考德威尔教授说:“每个答案都只会让问题更加震撼,这个群体的发展远比以前想象的要早 - 这意味着我们可以在南美洲推动一个八千万年前的acrodontan

”我们现在需要关注很多如果我们要在这个过程中寻找下一步的话,那么老的岩石单元就会出现

“研究结果,”巴西白垩纪的一种干燥的acrodontan蜥蜴修改了冈瓦纳的早期蜥蜴进化“,刊登在Nature Communications杂志上,一篇世界顶尖的多学科科学期刊